Sitio Académico de Miguel Garcés - Concepto de Ed. Distancia

1.2.- Conceptualización de Educación a Distancia

1.2.1.- Contexto 
 

a.- La educación a distancia en la tradición pedagógica

 
El fuerte desarrollo que muestran las TIC ha provocado que la educación a distancia alcance un importante interés debido, tanto al número de estudiantes involucrados como al de instituciones que incorporan la educación a distancia a su  oferta de alguna forma. Pero mientras la aplicación de las tecnologías modernas puede dar cierta aureola a la educación a distancia, la literatura en este campo revela un marco conceptual fragmentado en el que faltan tanto fundamentación teórica como la investigación programática. Sin una fuerte base en la investigación

y en la teoría, la educación a distancia ha pugnado por el reconocimiento por lacomunidad académica tradicional.

 
Al intentar identificar estructuras teóricas apropiadas, la implementación también adquiere importancia. Y ello implica al alumno, al docente y a la tecnología. A causa de la naturaleza de la educación a distancia como instrucción centrada en el alumno, el educador a distancia tiene que avanzar en la investigación de cómo alumno, instructor y tecnología colaboran para generar conocimiento.

 

Tradicionalmente, tanto el constructo teórico como los estudios de investigación en educación a distancia han sido considerados en el contexto de una institución educativa que estaba completamente separada del estándar (modelo clásico instructivo basado en  la clase). Recientemente, un abanico más amplio de conceptos teóricos ha proporcionado un entendimiento más rico del alumno a distancia que arrojan luz sobre las aplicaciones de las tecnologías de la información y la comunicación. Entre ellos: distancia transaccional, interacción, control del alumno y presencia social.

 

b.- Características de los sistemas de educación a distancia

 
El concepto de educación a distancia se refiere a aquellas situaciones de  aprendizaje donde normalmente el profesor y los alumnos no se encuentran físicamente presentes allí donde la educación tiene lugar, y como consecuencia directa de esta separación, el aprendizaje a distancia se basa en el uso de diferentes medios técnicos o mecánicos como elementos vehiculadores de la información y la comunicación, convirtiéndose esta en la principal característica de los sistemas de educación a distancia. Cabe destacar entre las características  determinantes de estos sistemas de enseñanza-aprendizaje:

- El punto central de todas las definiciones es la separación permanente o cuasi-permanente entre profesor y alumno (separación física real)

 - La influencia de una organización educativa responsable del curso
- El uso de medios

- La necesidad de un sistema de comunicación bidireccional que sirva de puente  entre la separación física existente, que posibilite la comunicación bidireccional rápida entre estudiantes, administración u organización del curso y profesores.

- Separación cuasi-permanente del grupo de aprendizaje
- Basados en el uso de materiales estructurados

 
1.2.2.- Teorías de Educación a distancia o corrientes de pensamiento de la Educación a distancia

 Existen distintos enfoques o corrientes de pensamiento que pueden ayudar a  abordar el tema de la educación a distancia (Keegan, 1986): Teorías de la autonomía y la independencia: Wedemeyer (USA) , Moore (UK); teoría de la industrialización de la enseñanza, centrada en las funciones de la institución como productora de materiales de aprendizaje: Otto Peters (Alemania); teorías de la  interacción y la comunicación: Holmberg (Suecia, Alemania), Baat (Suecia) Steward (UK) Romiszowsky (USA), centradas en la función de las instituciones para posibilitar a los estudiantes experiencias de aprendizaje basadas en la comunicación, una vez que los materiales ya han sido creados y distribuidos.

 
a.- Teorías de la autonomía y la independencia: Wedemeyer (USA) , Moore (UK).

 

Wedemeyer (1971, 1981) se basa en un ideal socialdemocrático y en una filosofía  educativa liberal, en la igualdad de oportunidades para acceder a la educación, superando limitaciones geográficas, económicas, sociales, etc...

 Moore (1983, 1991), por su parte, basa su teoría en la relación entre autonomía  personal y distancia geográfica. El alumno es contemplado como una persona autónoma que se encuentra separado espacial y temporalmente del profesor.

Interactuan mediante sistemas de comunicación no humana. 

 

b.- Teoría de la industrialización de la enseñanza

 

Petters (1988) considera la educación a distancia como una forma indirecta de  instrucción mediada que difiere de la presencial en la estructura didáctica del  proceso de enseñanza-aprendizaje. Esta diferenciación se concreta en seis características esenciales del proceso: los objetivos, los contenidos, la  metodología, los prerrequisitos humanos y los prerrequisitos socio-culturales. La enseñanza a distancia es una modalidad educativa adecuada a las necesidades educativas de la sociedad postindustrial; como un sistema de formación  masificado, basado en la industrialización de la educación. 

 

 c.- Las teorías de la interacción y la comunicación

 
Holmberg se refiere al estudio a distancia como un autoaprendizaje, seguido en la  misma línea por Moore y Wedemeyer, pero añade que el alumno no se encuentra solo, sino que tiene el soporte de la institución que desarrolla el curso y también cuenta con la interacción con el tutor y otros miembros de la organización. La relación entre la organización y los estudiantes es básica en los métodos no presenciales y ésta ha de tener forma de conversación. Holmberg (1985, 1995) define su teoría como método de conversación didáctica guiada. 

 
1.2.3. Nuevos conceptos en la educación a distancia

Este tipo de aproximación a la educación a distancia no abarca muchos de los aspectos que entran en juego al utilizar las tecnologías de redes. Recientemente, se han ido incorporando al estudio de la educación a distancia conceptos que si bien eran estudiados desde al óptica de la educación presencial, o de la educación en general no habían sido contemplados con atención por los estudios relativos a la educación a distancia. 

Cuatro de estos conceptos son discutidos por McIsaac y Gunawardena (1996): 

- distancia transaccional, 
- interacción, 
- control del alumno y 
- presencia social.
 

 1.3.- Aprendizaje abierto

 Viene siendo habitual encontrar asociados el concepto de aprendizaje abierto y de enseñanza a distancia. Indudablemente, el aprendizaje abierto puede llevarse a
cabo a distancia, pero también puede realizarse en una sala de lectura repleta o en la clase, puede ocurrir tanto si el alumno pertenece a un grupo como si está aprendiendo a su propio ritmo. 

 1.3.1.- Características del aprendizaje abierto

 En el aprendizaje abierto, independientemente de la distancia o de si la enseñanza es presencial,    la toma de decisiones sobre el aprendizaje la adoptan los estudiantes mismos. Estas decisiones afectan a todos los aspectos del aprendizaje, tales como (Lewis y Spencer, 1986): 

 - si se realizará o no; 
- qué aprendizaje (selección de contenido o destreza); 
- cómo (métodos, media, itinerario); 
- dónde aprender (lugar del aprendizaje); 
- cuándo aprender (comienzo y fin, ritmo); 
- a quién recurrir (tutor, amigos, colegas, profesores, etc..); 

- cómo será la valoración del aprendizaje (y la naturaleza del feed-back); 

- aprendizajes posteriores, etc..

 
1.3.2.- Dimensiones del aprendizaje abierto

 El concepto de abierto en relación a las situaciones de aprendizaje (Binstead,1987; Topham,1989), presenta dos dimensiones distintas:

 - Una relacionada con los  determinantes administrativos relacionados con el concepto de distancia. 

- Otra relacionada con la traslación de los determinantes didácticos

 
 Credenciales académicos previos
 Tiempo
Accesibilidad Localización física
 Determinantes financieros
Características personales
Responsabilidad social
 Frecuencia en periodos de admisión
Flexibilidad Ritmo de aprendizaje

Servicios de apoyo opcionales DETERMINANTES

 
ADMINISTRATIVOS

Control del alumno sobre el contenido y la estructura

 
Elección del sistema de distribución

 Acreditación

 Metas de aprendizaje especificadas muy ajustadas

 Secuencia de enseñanza y lugar
DETERMINANTES
 DIDÁCTICOS

La estrategia didáctica del profesor 

 La estrategia para enseñar de la organización

 Dimensiones de apertura de una institución (elaborado a partir de Paul, 1990)

a.- Determinantes administrativos

 Determinantes administrativos a los que el estudiante debe atenerse: asistencia a un lugar predeterminado, tiempo y número de sesiones, ser enseñado en grupo por el profesor, las reglas de la organización. Se refiere, por tanto, al suministro de libertad, o mejor de opcionalidad, a los estudiantes en el acceso, admisión, selección de cursos, y libertad en los determinantes temporales y espaciales. En este sentido para Butcher (1995) entre estas características estarían no requerir requisitos particulares educativos y proporcionar orientación accesible y sistemas de apoyo instruccional para el estudiante. Kember (1995), por su parte, sugiere que esta dimensión del aprendizaje abierto se ha desarrollado debido a presiones sociales y políticas al suprimir las barreras que impiden la participación en la educación a los estudiantes adultos. 

 b.- Determinantes didácticos

 La otra dimensión del concepto de aprendizaje abierto está relacionada con la traslación de los determinantes didácticos: metas de aprendizaje especificadas muy ajustadas; secuencia de enseñanza y lugar; la estrategia para enseñar del profesor individual o de la organización. Dejar de aplicar tales determinantes deriva hacia diseños educacionales cerrados. Se refiere a un modelo educativo o filosofía centrada en el alumno en contra de la centrada en la institución o en el profesor (Cunningham,1987; Kember, 1995).

 1.4.- La enseñanza flexible

 El término abierto se ha empleado para demasiadas cosas y actualmente significa tanto cursos a distancia que tienen tanto de abierto como un aula de enseñanza
primaria, o como programas de formación internos de determinadas compañías que lo único que tiene abierto son los prerrequisitos de entrada. Ante esta

situación, parece más adecuado sustituir el término abierto por el de flexible, ya que lo importante del aprendizaje abierto es precisamente que flexibiliza algunos de los determinantes del aprendizaje.

 Conviene considerar que lo que entendemos como aprendizaje abierto constituye la forma natural en la que gran parte del aprendizaje ha ocurrido a lo largo de los
tiempos (Race, 1994). Es como decir que el aprendizaje es algo que hacemos por nosotros mismos, incluso cuando aprendemos de los otros. Un buen paquete de aprendizaje abierto (o de enseñanza flexible) vendría a ser, por tanto, algo que ha sido diseñado para hacer el mejor uso de nuestra forma natural de aprender cosas. 

 
1.4.1.- Características de la enseñanza flexible

 De acuerdo con Race (1994), un buen sistema de enseñanza flexible es el que permite:

- acomodarse directamente a las formas en que la gente aprende naturalmente

- apertura a diferentes necesidades y lugares de aprendizaje
- abrir varias opciones y grados de control al usuario
- basarse en materiales de aprendizaje centrados en el alumno 

- ayudar a que los usuarios se atribuyan el mérito de su aprendizaje y desarrollar

un sentimiento positivo sobre su consecución

- ayudar a conservar destrezas humanas para cosas que necesitan realmente presencia y feedback humanos. 

 
El que las decisiones sobre el aprendizaje recaigan en gran medida en el usuario de la formación, constituye una de las razones por las que el concepto de

aprendizaje abierto /enseñanza flexible aparece más y más asociado con el uso de sistemas multimedia e interactivos, los cuales ofrecen un mayor grado de

descentralización del acceso al aprendizaje.

 

Si estamos hablando de educación de personas adultas, de aquellas que tienen conciencia autónoma y la ejercen en relación a su aprendizaje, convendremos que la aplicación de las TIC a la formación cae dentro de lo venimos considerando como aprendizaje abierto o enseñanza flexible. Significa, pues, que el usuario tiene elección de acceso a los recursos de aprendizaje, tiene libertad de maniobra, tiene control activo sobre la forma en que aprende. Estamos, en definitiva, anteprocesos centrados en el alumno, que han sido tradicionalmente contemplados en Didáctica. 

 1.4.2.- Repercusiones para el diseño de materiales didácticos y entornos de formación

 
Los diversos proyectos que han experimentado con la comunicación mediada por ordenador muestran resultados parecidos: resulta un modo efectivo de crear una comunidad interactiva de alumnos, pero el potencial para desarrollar aprendizaje auto-dirigido reside fuera de la propia tecnología, reside en el diseño didáctico del entorno de formación. 

 
a.- Repercusiones en el diseño didáctico del entorno de formación

 
Todo esto afecta a tres aspectos que están relacionados con la explotación del potencial de las TIC:  

 

- La existencia de una dicotomía entre enseñanza a distancia y auto-dirección (o

lo que es lo mismo, entre la aplicación a la gestión de cursos y la explotación

para potenciar la autonomía del alumno); 

- El uso de la comunicación mediada por ordenador como un potente

instrumento de aprendizaje independiente (y a distancia), 

- La necesidad de nuevos escenarios donde conjugar las relaciones entre

comunicación mediada por ordenador y la auto-dirección en el aprendizaje. 

 

Respecto al primer aspecto, no parece necesario insistir en la diferenciación entre ambos conceptos, ni en las posibilidades que entre la mera aplicación de enseñanza a distancia y la organización de experiencias dirigidas a desarrollar la autonomía del alumno en el aprendizaje podemos encontrar.

 En cuanto al segundo, se trata de trasladar el foco de atención de las inmensas posibilidades que las TIC tienen para la enseñanza a distancia dirigiéndolas hacia el análisis de su uso en el desarrollo de la autonomía del alumno. El tema se centra de nuevo en el control del proceso de aprendizaje, el desarrollo de laindependencia del estudiante, la organización de grupos de aprendizaje colaborativo, etc.

 

En cuanto a la necesidad de experimentar con ambientes de aprendizaje ajustados al contexto que se origina puede verse Salinas (1997). En el diseño de
estos nuevos ambientes o entornos lo fundamental   es la disponibilidad tecnológica, también debe atenderse a las características de los otros elementos del proceso instructivo y en especial al usuario del aprendizaje. No son los mismos usuarios (no presentan las mismas necesidades de aprendizaje, las mismas motivaciones, la misma independencia, situaciones laborales y profesionales, las

mismas condiciones y disponibilidades, etc..), o no pretenden los mismos aprendizajes, los que aprenden desde el hogar, que los que lo hacen desde el puesto de trabajo o en un centro educativo convencional.

 
b.- Repercusiones en el diseño de materiales.

 
Los materiales didácticos en estas situaciones tienen que formar verdaderos paquetes didácticos integrados por audio, vídeo, diapositivas, textos y software.

Estos materiales deben ser diseñados para un doble uso: tanto los estudiantes presenciales, como    aquellos que no pueden estar físicamente presentes,

conseguirán el acceso al aprendizaje a través de una variedad de medios y con la posibilidad de clases tutoriales y entrevistas personales (Lewis, 1988). 

Para Binstead cada una de estas dos dimensiones pueden considerarse como un contínuum, que irían configurando desde los materiales cerrados en situaciones de enseñanza presencial hasta materiales abiertos en enseñanza a distancia, pasando por materiales cerrados a distancia y materiales de carácter abierto para enseñanza de tipo presencial. 

 
Materiales y dimensiones del aprendizaje flexible.

 
c.- Repercusiones en los cambios y en la renovación pedagógica

 

Desde esta perspectiva, la aplicación de las TIC a acciones de formación bajo la concepción de enseñanza flexible, abren diversos frentes de cambio y renovación a considerar desde la Tecnología Educativa.

 
cómo funciona el aula, 

definición de los procesos didácticos,

Cambios en las concepciones
identidad del docente, 
etc..
contenidos   (materiales,....)

infraestructuras (acceso a redes, alumnos a

Internet,....)
Cambios en los recursos básicos

uso abierto (manipulables por el profesor,

por el alumno...)

eficacia didáctica (coste/beneficio,...)

 
de los profesores
Cambios en las prácticas
de los estudiantes 
 
Cambios en la enseñanza flexible
 

Para ello deben ponerse en juego una variedad de tecnologías de la comunicación que proporcionen la flexibilidad necesaria para cubrir necesidades individuales ysociales, lograr entornos de aprendizaje efectivos, y para lograr la interacción de estudiantes y profesores. 

 

d.- Objetivos de la enseñanza flexible

 

En este contexto descrito hasta el momento, la explotación de las posibilidades de las TIC en relación a las experiencias de enseñanza flexible debe tender a lograr los siguientes objetivos:

- Constituir un medio de solucionar necesidades de una educación más
individual y flexible relacionada con necesidades tanto individuales como

sociales, combinación del trabajo y estudio, reciclaje o relativas al ritmo de

aprendizaje, a la frecuencia, al tiempo, al lugar, al grupo de compañeros, etc..

- Formar a grupos específicos -segunda oportunidad, empleados de pequeña y

mediana empresa, etc.- o diferenciación de programas de estudio para una

nueva y mejor calificación en el mercado de trabajo).

- Mejorar el acceso a experiencias educativas avanzadas, permitiendo a

estudiantes e instructores participar en comunidades de aprendizaje remoto en

tiempos y lugares adecuados, utilizando ordenadores personales en el hogar,

en el campus o en el trabajo.

- Mejorar la calidad y efectividad de la interacción, utilizando el ordenador para

apoyar procesos de aprendizaje colaborativos, entendido el aprendizaje

colaborativo como aquel proceso de aprendizaje que hace hincapié en los

esfuerzos cooperativos o de grupo entre el profesorado y los estudiantes, y que

requiere participación activa e interacción por parte de ambos, profesores y

alumnos, frente a los modelos tradicionales de aprendizaje acumulativo.

 
 
 
 
 
 
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